梧州 低调古城竟是中国最大的人工宝石加工地

当一条经典的天鹅形项链那嵌满水晶的吊坠在女孩锁骨间闪烁跳动时,谁会想到,这一粒粒璀璨的人工宝石,很可能来自广西梧州?梧州,一座位于广西东缘、有着2200年建城史的古老城市,曾经的“千年岭南重镇”、“百年两广商埠”,因缘际会之下,摇身一变成为“世界人工宝石之都”,全球每年70%以上的人工宝石原石从这里出炉。 

 

在1915年的《中国海关舆图》上,梧州是当时的四十二处通商海关之一,这说明梧州在当年已是商贸繁盛之地。梧州位于广西、广东之界,桂江、浔江、西江在此汇流,水路四通八达,自古便被赋予“岭南重镇”、“两广咽喉”的地位,两广总督府也曾设立于此。至清代,梧州又被辟为通商口岸,以航运打头,工商业迅速发展。而今,西江水运虽已衰退,梧州却有了新的身份——全国最大的人工宝石加工地与集散地。 

一间校办工厂,拉开一座古城新的序幕

对许多人来说,“梧州”这个名字可能有些陌生。梧州位于广西东侧省界与西江的交叉点,也是广西距离广州最近的一个城市,而就连广州人也未必很了解这位“近邻”。但倘若将时光回退,梧州曾是名副其实的“岭南重镇”和“两广咽喉”。

 

梧州在地理位置上处于两广中心地带,又是桂江、浔江和西江汇流之处,从这里沿桂江可进入桂北、湖南,沿浔江及支流可深入桂西、贵州、云南、越南,沿西江则可直达珠江三角洲,乃至扬帆海外。因此,自跨越南岭的贺州古道在秦汉时期打通之后,梧州便备受中原王朝重视,又在晚清被辟为通商口岸,各类新兴行业迅速发展,到1905年前后,一跃成为广西最大的工商业城市,“商业之盛,实为全桂之冠”,时人称之为“小香港”。