什么是星际物质

恒星之间的物质称为星际物质。它包括星际气体、星际尘埃和各种各样的星际云,还包括星际磁场和宇宙线。其总质量约占银河系总质量的10%;平均密度为10-24克/厘米3,(这种密度是地球上的实验室中远未达到的高度真空);其温度相差很大,可由几K到千万K。星际物质在银河系内的分布是不均匀的,不同区域的星际物质密度相差很大,高度集中的区域是银河面,尤其在旋臂中。根据现代恒星演化理论,恒星早期是由星际物质聚集而成的,而恒星又以各种不同方式(如爆发、抛射、流失等)把物质送回星际空间。