中国化石猎人 从发现化石到化石科普的进步

2000年左右,国内涌现出一群古生物化石爱好者,他们称自己为“化石猎人”,热衷于发现和收藏化石,有人还参与了专业科研团队的化石发现和采集工作。20多年来,他们见证了民间化石收藏造成的各种乱象和国家法律法规的不断完善。我国古生物化石发现和研究的迅猛发展,和这群化石猎人有着千丝万缕的关系。 

 

山东临沂,化石猎人唐永刚从一处恐龙足迹化石上方走过。这批足迹来自于早白垩世晚期的恐龙,真实记录了当年恐龙大追击的场景。正是从发现这处化石点开始,唐永刚正式走上了成为一名化石猎人的旅程。 

化石猎人:缘起欧洲,国内很晚

作为保存在岩石中的生物体,化石虽然不再鲜活,但依然保留着远古时代动植物的形态,栩栩如生,让人不禁慨叹生命的精彩和神奇。而且化石生动地记录着神秘的远古世界的各种信息,科研工作者可以通过研究它们来破译其中蕴含着的生命起源与演化的秘密。也正因如此,散发着无限魅力的化石,一直对人类有着极大的吸引力。

 

人类发现化石的历史由来已久,在过去,有人将化石视作神秘的器物,有人拿它们来入药,也有人提出化石是远古的生物,昭示着环境的变迁。大约在15世纪初,化石是史前生物残体这一认知才被普遍接受。随着人类对化石探索、认识和研究能力的提升,越来越多的人被化石的魅力所征服,热衷于发现、收集和研究化石。19世纪时,化石猎人的称呼最早在欧洲出现,特指那些专门挖掘和搜集古生物化石的爱好者和研究人员。而一旦提及这个词汇,很多曾涉猎过古生物化石的就会想起一个人——玛丽·安宁。这位不同凡响的女性是公认的19世纪英国最著名的化石猎人。她十多岁时就在英吉利海峡岸边发现了史上第一具完整的鱼龙化石,在之后的35年里,她和家人一起采集了大量化石,其中最著名的有史上第一具蛇颈龙亚目的化石和史上第一个完整的翼龙化石。